C’est la fin pour votre vieux BlackBerry

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Les utilisateurs des anciens téléphones BlackBerry – ceux qui restent – devront bientôt se chercher un nouveau forfait de téléphonie cellulaire.

La compagnie a annoncé que tous ses appareils qui utilisaient son système d'exploitation, mis à jour pour la dernière fois en 2013, seront mis hors service dès le mardi 4 janvier 2022. Cette rupture de service ne concerne que les téléphones qui utilisent la technologie dédiée de BlackBerry, et non ceux, plus récents, qui ont un système d'exploitation Android.

Après cette date, les utilisateurs ne pourront plus téléphoner, recevoir de messages, naviguer sur le web, ni même appeler le 911.

Il fut un temps où les téléphones BlackBerry étaient omniprésents, et tout particulièrement dans le monde des affaires. Ces appareils équipés d'un clavier physique, d'un accès Internet et, surtout, d'une boîte courriel, constituaient à l'époque une révolution dans le monde du travail.

Travailler de partout et en tout temps directement sur son téléphone. Ce qui semble aujourd'hui une évidence était loin de l'être en 1999, quand la compagnie canadienne Research in Motion (RIM) a lancé sur le marché le premier téléphone BlackBerry.

Pour être à l'avant-scène de la mobilité, de nombreuses entreprises, banques et gouvernement à travers le monde ont rapidement adopté la technologie. Même le président des États-Unis Barack Obama recevait ses appels et envoyait ses courriels à partir d'un BlackBerry.

Les appareils BlackBerry, fabriqués à l'époque par une petite société canadienne baptisée Research In Motion, étaient parmi les premiers téléphones intelligents connectés à Internet.

© /Photo fournie par BlackBerry

Les appareils BlackBerry, fabriqués à l'époque par une petite société canadienne baptisée Research In Motion, étaient parmi les premiers téléphones intelligents connectés à Internet.

D'autres entreprises ont rapidement vu un potentiel dans le marché naissant des téléphones intelligents. Dès 2007, avec la sortie du premier iPhone, Apple est devenu un joueur incontournable dans le marché, avec un design coloré et une écran entièrement tactile qui a séduit les plus jeunes.

Mais BlackBerry avait encore à l'époque une longueur d'avance sur Apple. C'est que le système d'exploitation développé par RIM était alors considéré comme l'un des plus sécuritaires au monde.

Les courriels envoyés et reçus sur ces appareils ne transigeaient pas par les canaux usuels du web, mais étaient plutôt stockés sur des serveurs dédiés, répartis à travers le monde. Toutes les communications étaient ainsi cryptées, ce qui rendait la possibilité d'une fuite ou d'un piratage quasi nulle.

Mais cette centralisation des données, vue d'abord comme un atout, est aussi ce qui a causé la perte du géant des communications.

En 2011, une panne majeure a affecté des serveurs de RIM un peu partout dans le monde. Résultat : des millions d'utilisateurs de BlackBerry ont perdu accès à leurs données et à leurs courriels pendant plusieurs jours.

Survenue au moment où la compagnie faisait face à une concurrence féroce de toutes parts, cette panne a, selon plusieurs, signé l'arrêt de mort du BlackBerry comme superpuissance de la téléphonie mobile. Il n'en fallait pas plus pour que l'action de l'entreprise s'effondre, une chute dont elle ne s'est jamais véritablement remise.

La compagnie, connue aujourd'hui sous le nom de BlackBerry Ltd, se spécialise désormais dans les systèmes de sécurité pour les entreprises et les gouvernements.

Mais un nouveau téléphone intelligent qui utilise la technologie 5G avait été promis pour l'année 2021. L'entreprise n'a pas indiqué les raisons de ce retard, ni si elle comptait toujours effectuer son retour dans le monde des télécommunications.